停留精巣

l       どんな病気か

停留精巣は陰嚢内に精巣(睾丸)が触れない状態をいい、男児の生殖器の異常としては最も多い疾患です。元々精巣は胎児期には腹腔内に存在し、胎生3ヶ月頃に下降し始め30〜32週までに陰嚢内に降りてきます。これが途中で留まった状態が停留精巣です。新生児の3〜5%に認められますが、生後6ヶ月頃までは自然に下降してくる場合があり、1歳では1%に減少しますがそれ以降は自然に下降してくることはありません。低出生体重児や早産児では発生頻度は高くなります。

l       原因はなにか

精巣は卵巣と同じく生殖腺原基から発生します。ところが精子は卵子と異なり体温より2〜3℃低い環境でないとうまく形成されません。そのため体内よりも多少温度の低い体外に近い陰嚢まで降りてくる必要があるわけです。下降してくる過程の機序に関しては、胎児精巣が形成され男性ホルモンの産生が始まる時期に一致して精巣の下降も始まること、精巣はあっても男性ホルモンの産生または作用に傷害があるような特殊な症例で停留精巣が生じることから胎児期の男性ホルモンが関与していることが示唆されていますが詳細は不明です。

l       症状と診断

検診で見つかることが多いのですが、ご両親が気づくこともあります。注意深く陰嚢を触ると精巣がふれますが、乳幼児期は精巣に付いている筋肉(挙睾筋)が過敏で反射的に収縮して精巣が陰嚢内にあったりなかったりしてわかりづらくなります。入浴後など緊張がとれた状態になると下りているのは移動性精巣と呼び基本的には治療の必要はありません。何回か触ってみてふれない場合には泌尿器科の専門医に相談した方がよいでしょう。専門医が何回か診察して精巣が触れない場合には、腹腔内に精巣がある可能性や精巣が欠損している可能性があります。この場合CT,MRIやエコーで精巣の場所を調べる方法もありますが、診断精度が低いあるいは侵襲が大きいので一般的にはおこなわれていません。最近では腹腔鏡による診断と治療も行われるようになっています。

l       治療について

Ø       どういう治療法があるか

停留精巣には男性ホルモンが関係しているらしいというお話をしましたが、実際欧州ではホルモン療法が行われる場合もありますが、有効率は低く治療法としてはまだ議論があり日本では行われていません。従って現在のところ手術療法が一般的に行われています。

Ø       いつ頃手術をするか

自然に下降するのは6ヶ月までといいましたが、それ以降は待っても降りてくることはないので、1〜2歳ぐらいまでに治療するのが一般的です。

Ø       停留精巣において外見上の問題のほかに将来起こりうる障害には次のようなことがあります。

²      鼠径ヘルニア、精巣捻転

停留精巣では高率に鼠径ヘルニアを合併しています。また精巣が陰嚢にしっかりと固定されていない状態では精巣の血管が捻れやすくいわゆる精巣捻転をおこしやすくなります。

²      不妊症

停留精巣の男性では精巣の位置が高くなるほど、また年齢が高くなるほど精子形成の障害が強くなり、早期の手術が勧められます。片側の場合は手術により、妊娠率に差はほとんどないと言われています。

²      精巣腫瘍

精巣腫瘍は10万人1人の稀な疾患ですが、停留精巣の患者さんでは40倍高くなります。早期の手術により悪性化の予防にはならないと考えられていますが、陰嚢内に下りていれば容易に自分でも発見可能となります。

Ø       手術の方法は

開腹手術の場合、鼠径部に3cm程の切開をおき、精巣にくっついている血管や精管を剥離すると、陰嚢まで伸びてきます。陰嚢に1cmの切開をおいて精巣を陰嚢内に糸で固定します。1時間以内の手術ですみます。腹腔内に精巣がある場合は内視鏡で手術する施設もあります。