陰嚢水腫、精索水腫

l         どんな病気か

精巣、精巣の血管および精管を被っている鞘膜という袋に液体が貯留した状態です。陰嚢部の鞘膜に貯留した場合が陰嚢水腫で、それより頭側の精索部に貯留した場合が精索水腫である。それぞれ陰嚢、陰嚢上部や鼠径部が腫れてきます。あらゆる年齢で発生しますが、小児ことに乳幼児ではよく見られる疾患です。

l         原因は何か

停留精巣の項で述べましたが、精巣が陰嚢に下降してくる過程で腹膜の一部が精巣にくっついてきます。正常の状態では腹膜は本来突起状になって閉じていますが、これが閉じずに開いて腸が出入りするのが鼠径ヘルニアであり、陰嚢またはその上方の精索を被っている鞘膜に液体がたまった状態が陰嚢水腫であり、精索水腫です。このように小児の陰嚢水腫、精索水腫の場合は鞘膜の一部が腹膜と交通していることが多く交通性陰嚢水腫・精索水腫といいます。(図

l         症状と診断

通常は陰嚢水腫では陰嚢の、精索水腫では陰嚢上部か鼠径部に無痛性の腫脹を認めます。硬くなく弾力性に富みペンライトなどで光を当てると光が透けて見えます。交通性の陰嚢水腫の場合は大きさが時間帯や日によって大きく異なるのが特徴です。朝よりも立位で腹圧が長時間かかった午後の方が大きくなります。外鼠径ヘルニアの場合は、やや硬くペンライトをあてても透光性がみられません。水腫かヘルニアかの鑑別には超音波診断が有効です。陰嚢あるいは鼠径部が腫脹し、お腹を痛がるときは嵌頓ヘルニア(お腹の外に出てきた腸が戻れなくなった状態)の可能性があるので専門医(外科、泌尿器科)を至急受診した方がよいでしょう。

l         治療について

大人の場合は中の液体を注射器で吸引することもありますが、一時的でまた貯まってきます。根本的に治すには手術が必要で、水のたまった袋(鞘膜)を切除する必要があります。通常は腰椎麻酔下で行い3〜5日の入院になります。その他麻酔下で硬化剤の注入する方法もありますが、交通性が疑われる場合は腹腔内へ漏出する可能性があり禁忌です。

小児では2〜3歳までは自然治癒の可能性が高いので経過観察します。内用液の吸引は疼痛を伴い、根本的な解決にはならず勧められません。3〜4歳以降では大きく本人が気にしたり、歩きづらい場合には手術を行います。手術は全身麻酔下で大人と同様に袋(鞘膜)を切除しますが、交通性のことが多いので陰嚢ではなく鼠径部で切開して袋も閉鎖します。