精索静脈瘤

l        どんな病気か

精索の静脈(蔓状静脈叢)が蛇行、拡張し、程度が強い場合陰嚢内に腫瘤を形成します。陰嚢痛を訴えることもあります。80〜90%は左側に生じ、思春期以降に多いですが小児にも見られ男性不妊症の原因となることがあります。

l        原因はなにか

左側の精巣静脈は右に比べて長く、左の腎静脈へと合流していきますが、還流障害がしょうじ、静脈血が停滞・逆流すると、精索静脈がこぶ状に拡張してきます。その原因としては静脈弁の先天性不全や左腎静脈が上腸間膜動脈により圧迫されることが考えられています。静脈のうっ血により陰嚢内の温度が上昇し、精巣の発育不全、精子の形成不全を引き起こし不妊症の原因となります。

l        診断

精巣の上部に腫瘤を触れる。陰嚢や鼠径部の疼痛を訴えることもあります。数分間立位にして、腹圧をかけると腫瘤がはっきりします。患側の精巣が小さいこともあります。アイソトープを使った診断法もありますが通常は触診と、超音波診断で十分です。

l        治療

治療は外科手術によります。成人男性で疼痛が強い場合、男性不妊の原因と考えられる場合には手術の適応です。思春期でも精巣の大きさに差がある場合は手術により将来の不妊を予防するため手術の適応と考えられています。開腹または内視鏡下に拡張した血管を結紮する方法が通常行われます(高位結紮術)。手術成績(再発率)にはほとんど差がありません。男性不妊症患者の25〜30% にみられ、手術により精巣の大きさが改善したとの報告はありますが、不妊症が改善するかの結論はまだ得られていません。